Pyrénées-Atlantiques - village de Conchez-de-Béarn
Pyrénées-Atlantiques - village de Conchez-de-Béarn
Pyrénées-Atlantiques - château fort de Montaner
Pyrénées-Atlantiques - château fort de Montaner

Les cantons de Vic-Bilh, Morlaàs et Montanérès

Les trois cantons du Vic-Bilh (Garlin, Lembeye, Thèze), celui de Morlaàs et celui de Montaner, formant au total 113 communes, constituent au nord-est des Pyrénées-Atlantiques un territoire spécifique, tant du point de vue géographique qu’historique. Il regroupe, à la frontière de la Bigorre, de l’Armagnac et de la Gascogne, la vicomté de Montaner et le cœur de celle de Béarn avec le Vic-Bilh et sa capitale Morlaàs. L’enquête topographique fut exhaustive. Menée sur le terrain de 1972 à 1979 par le service de l’Inventaire général des richesses artistiques de la France, avec une équipe de 11 personnes (chercheurs, photographes, architectes), elle a fait l’objet de dossiers documentaires (archives, plans et photographies) puis de notices, dont celles concernant l’architecture ont été versées dans la base Mérimée. Ce travail a abouti en 1989 à la publication d’un ouvrage, édité par l’Imprimerie nationale dans la collection nationale des Inventaires topographiques, part fondamentale et exemplaire des opérations d’inventaire.

Lors de cette enquête, l’accent a été mis tout particulièrement sur l’habitat rural, qui constituait alors la grande majorité des édifices étudiés, à côté des édifices fortifiés, des églises ou des châteaux. L’étude systématique du mobilier religieux a permis d’enrichir le corpus des artistes et artisans locaux et de dater ou d’attribuer certaines de leurs œuvres. Le mobilier civil régional quant à lui a fait l’objet de recherches systématiques, tant auprès des propriétaires que dans les sources manuscrites, qui ont abouti à la mise en lumière d’un savoir-faire révélant l’existence d’« écoles » locales.