Architecture religieuse des Pyrénées-Atlantiques 1800-1940
Architecture religieuse des Pyrénées-Atlantiques 1800-1940

Architecture religieuse des Pyrénées-Atlantiques 1800-1940

Le XIXe siècle et, à un moindre degré, la première moitié du XXe siècle, furent pour les Pyrénées-Atlantiques une période d’intense activité dans le domaine de la construction religieuse. L’enquête d’inventaire, menée par un chargé de mission entre 1988 et 1991, s’est attachée aux édifices bâtis à neuf ou transformés de manière significative entre la signature du concordat post-révolutionnaire et la Seconde guerre mondiale, à l’exclusion de Biarritz, d’Anglet et des cinq cantons du Vic-Bilh, déjà étudiés précédemment. 244 communes ont été concernées par cette enquête thématique.

Si la bibliographie du sujet s’est révélée assez maigre, l’enquête de terrain, jointe à l’exploration approfondie des sources d’archives et de la presse locale d’obédience cléricale, a permis d’étudier près de trois cents bâtiments cultuels (y compris leur décor porté) dans les conditions spécifiques et le contexte historique de leur création. L’étude a ainsi mis en lumière des disparités marquées entre la moitié béarnaise du département et sa partie basque, la première privilégiant la reconstruction à neuf, la seconde, économiquement moins prospère et peut-être plus attachée à ses traditions architecturales, préférant la reprise et l’aggiornamento de ses édifices anciens. L’analyse des formes appelle des remarques similaires, entre l’adoption inconditionnelle des modèles nationaux (néoclassique, néogothique ou néobyzantin) par les commanditaires béarnais, et la persistance au Pays basque, même pour les créations a novo, de certains particularismes constructifs locaux.

Les dossiers individuels des œuvres sont complétés par un rapport de synthèse et un répertoire des architectes, entrepreneurs et décorateurs impliqués dans les campagnes de travaux étudiées.